Actualitat

Les notícies dels moviments socials de Mallorca

Opinió

Diferents articles de reflexió i anàlisi

Convocatòries

Agenda d'activitats dels moviments socials

Especials

Reportatges, guies i documents de temàtica variada

Participa-hi!

Som un projecte contrainformatiu autogestionat. Participa-hi!

Pàgina principal » Publicació oberta

Els 5 advertiments del canvi tecnològic (I)

Publicat per dia 16 gener 2016 – 10:54Cap comentari | 26 views
Share to Google Plus

Aquesta notícia s’ha enviat mitjançant publicació oberta! Vos convidam a elaborar lliurement les vostres pròpies notícies. Basta que empleneu aquest formulari i no oblideu respectar la guia d’estil i revisar els principis, objectius i criteris de publicació del projecte contrainfo.cat.

Neil Postman

Malgrat sembli una mica condescendent, vull llançar-vos un missatge de tranquil·litat: dubto que el segle XXI ens ofereixi problemes d’una naturalesa més sensacional, desorientadora o complexa que els que vam haver d’afrontar al llarg del segle XX, o durant el XIX, el XVIII, el XVII, o en el mateix sentit, molts dels segles anteriors a aquests. Per aquells que esteu excessivament inquiets sobre el nou mil·lenni, puc donar-vos, des del principi, alguns consells sobre com afrontar-ho. Aquests consells provenen de gent en la qual podem confiar, la capacitat intel·lectual dels quals excedeix a la del president Bush, el candidat Kerry o fins i tot Bill Gates. Això és el que Henry David Thoreau ens va deixar dit: ”Tots els invents no són sinó mitjans perfeccionats d’aconseguir una fi imperfecta”. Això és el que ens va deixar dit Goethe: ”Hom hi hauria de, cada dia, tractar d’escoltar una petita cançó, llegir un bon poema, veure un bonic quadre, i, si pot ser, expressar algunes paraules raonables”. Sòcrates ens va deixar dit: ”Una vida no escodrinyada no val la pena viure-la”. Rabbi Hillel ens va deixar dit: ”El que no vols per a tu, no ho facis amb un altre”. I això és el que ens va deixar dit el profeta Miqueas: ”El que Déu vol que facis és que actuïs rectament, que siguis misericordiós i que caminis humilment amb Déu”. I podria afegir el que Jesús, Mahoma, Isaías, Spinoza i Shakespeare ens van deixar dit. Sempre és el mateix: no hi ha fugida de nosaltres mateixos. El dilema humà segueix sent el que era, i és un engany creure’ns que els canvis tecnològics de la nostra era deixaran inservible la saviesa mil·lenària i als savis.

No obstant això, sóc conscient que vivim en una era tecnològica i que afrontem una sèrie de problemes dels quals Jesús, Hillel, Sòcrates i Miqueas no van parlar ni van poder parlar. No tinc la saviesa suficient per dir allò que hauríem de fer per tal de fer front a aquests problemes, per la qual cosa la meva contribució es reduirà a advertir sobre el que hem de saber a l’hora d’afrontar els problemes. Vaig a cridar a aquest discurs ”Els 5 advertiments del canvi tecnològic”. Baso aquestes idees en els meus trenta anys d’estudi de la història del canvi tecnològic sense que arribi a pensar que són idees de tall acadèmic o esotèric. Són aquesta classe de coses que tothom que estigui preocupat amb l’estabilitat cultural i l’equilibri hauria de saber i jo us les ofereixo amb l’esperança que les trobeu útils a l’hora de pensar sobre els efectes de la tecnologia sobre el nostre esperit.

Primer advertiment

El primer advertiment és que tot canvi tecnològic implica un compromís. M’agrada denominar-ho un tracte faustià. La tecnologia dóna i la tecnologia lleva. Això significa que per a qualsevol avantatge que la tecnologia ofereix, sempre existeix el seu corresponent desavantatge. Els desavantatges poden arribar a superar en importància als avantatges, o els avantatges poden perfectament valer la pena sobre el seu contrari. Encara que sembla una idea bastant òbvia, és sorprenent quanta gent creu que les noves tecnologies són com una benedicció del cel. Penseu només en l’entusiasme amb què la major part de la gent abraça el seu coneixement sobre ordinadors. Pregunteu a qualsevol persona que sàpiga alguna cosa sobre ordinadors què parli sobre ells, i veureu com de forma descarada i implacable, ens lloarà les meravelles dels ordinadors. També veureu com en la major part dels casos obviarà esmentar un sol dels desavantatges dels ordinadors. Això és un perillós desequilibri, ja que com majors són els prodigis d’una tecnologia donada, també són majors les seves conseqüències negatives.

Penseu en l’automòbil, que després dels seus molts avantatges, ha contaminat l’aire, embussat les nostres ciutats i degradat la bellesa dels nostres paratges naturals. O podríem pensar en la paradoxa de la tecnologia mèdica que ens proporciona prodigioses cures però que, al mateix temps, és causa demostrada de certes malalties i incapacitats, i que ha jugat un rol protagonista en la reducció de la capacitat de diagnòstic dels propis metges. També podem recordar que després de tots els beneficis socials i intel·lectuals que ens ha brindat la impremta, els seus costos van ser igualment monumentals. La impremta va dotar a Occident de prosa, però va fer de la poesia una forma elitista i exòtica de comunicació. Ens va donar la ciència inductiva, però va reduir la sensibilitat religiosa a una mena de superstició fantàstica. La impremta ens va donar el concepte modern de nació, però en fer-ho va convertir al patriotisme en una forma sòrdida, sinó letal, d’emoció. Podríem dir que la impressió de la Bíblia en llengües vernacles va introduir la sensació que Déu era un anglès o un alemany o un francès, és a dir, va reduir a Déu a les dimensions d’un poderós amo del lloc.

Potser la millor manera d’expressar-ho seria dient que la pregunta, ”que farà aquesta nova tecnologia?” no és més important que la pregunta, ”que desfarà aquesta nova tecnologia?”. De fet, aquesta última qüestió és més important, precisament perquè poques vegades és formulada. Diríem que una visió més sofisticada del canvi tecnològic ha d’incloure l’escepticisme davant les visions messiàniques i utòpiques que ens presenten els que no tenen un sentit històric dels febles equilibris sobre els quals descansa la cultura. De fet, si pel jo fos, prohibiria a qualsevol parlar sobre les tecnologies de la informació tret que la persona pogués demostrar que coneix alguna cosa sobre els efectes socials i físics que van causar la invenció de l’alfabet, del rellotge mecànic, de la impremta i del telègraf. En altres paraules, que sàpiga alguna cosa sobre els costos de les grans tecnologies.

El primer advertiment, és idò, que la cultura paga un preu per la tecnologia que incorpora.

Segon advertiment

Això enllaça amb el segon advertiment, i és que els avantatges i desavantatges de les noves tecnologies mai són distribuïdes equitativament entre la població. Això significa que tota nova tecnologia beneficia a alguns i perjudica uns altres. Hi ha fins i tot alguns que no els afecta per res. Considerem el cas de la impremta al segle XVI, de la qual Martín Luter va arribar a dir que era ”el més alt i extrem acte de gràcia de Déu, on el missatge de la salvació cobra impuls”. Col·locant el missatge de Déu en cada taula de menjador cristiana, el llibre massivament imprès va soscavar l’autoritat de la jerarquia eclesiàstica, i va provocar el cisma a la Santa Església Romana. Els protestants de l’època es van entusiasmar amb aquest invent. Els catòlics semblaven per contra enfuriats i fins i tot embogits. Donat que sóc jueu, si hagués viscut en aquesta època, m’hauria portat sense cura uns o uns altres, m’hagués estat igual si el pogrom va ser inspirat per Martín Luter o pel Papa León X. Uns guanyen, uns altres perden, uns pocs romanen igual.

Posem un altre exemple, la televisió, encara que aquí he d’assenyalar que en el cas de la televisió hi ha molt pocs que no es vegin afectats d’una o una altra forma. A Amèrica, on la televisió ha calat més que en cap altre lloc, hi ha moltes persones que la consideren una benedicció, no menys que els qui han aconseguit elevades remuneracions i gratificants carreres professionals com a tècnics executius, directors de realització, presentadors o actors. D’altra banda, i a llarg termini, la televisió pot acabar amb la carrera de professor d’ensenyament, ja que l’escola va ser un invent associat a la impremta i romandrà o desapareixerà depenent de quina importància donem al món de l’imprès en el futur. No hi ha perspectiva, és clar, que sigui la televisió la que desaparegui però els professors d’ensenyament que es mostren entusiasmats per la seva presència em recorden la imatge d’alguns ferrers que durant el canvi al segle XX no només lloaven l’automòbil, sinó que també creien que el seu negoci anava a veure’s beneficiat pel seu desenvolupament. Ara sabem que el seu negoci no va ser beneficiat per l’automòbil, més aviat ho va deixar obsolet, com qualsevol ferrer intel·ligent podria haver suposat.

tecnopolisLes veritables preguntes, que no ha de descurar qualsevol persona que el preocupi el canvi tecnològic, són aquestes: qui es beneficiaran del desenvolupament d’aquesta nova tecnologia? Quins grups, quin tipus de persones, quin tipus d’indústria serà afavorida? I per descomptat, a quins grups de persones perjudicarà?

Aquestes qüestions haurien d’estar presents en la nostra ment quan pensem a la tecnologia dels ordinadors. No hi ha dubte que els ordinadors han estat i seguiran sent molt profitosos per a les grans organitzacions tipus companyies aeronàutiques o el complex militar o els bancs o les agències recaptadores d’impostos. També és igualment clar que l’ordinador és indispensable per a investigadors d’alt nivell en física i altres ciències naturals. Però fins a quin punt ha estat la tecnologia de xarxes i ordinadors un avantatge per al conjunt de la població? Quins avantatges per als treballadors del metall, fruiters, mecànics, músics, carnissers, obrers de la construcció, dentistes, teòlegs i la major part dels oficis en els quals l’ordinador ara s’immisceix? Aquesta gent tenen ara els seus assumptes privats molt més accessibles per a les institucions sempre tan poderoses. Ara són més fàcilment seguits i controlats; estan subjectes a molts més controls i inspeccions, i es troben desconcertats davant les decisions que es prenen sobre ells. Estan sent reduïts més que mai a mers objectes numèrics. Estan sent enterrats en muntanyes de correu rebuig. Són objectius fàcils de les agències de publicitat i agències estatals de fiscalització.En altres paraules, aquestes persones són perdedores en la gran revolució dels ordinadors. Els guanyadors, entre els qui s’inclouen les companyies d’ordinadors, les corporacions multinacionals i els estats nacionals, sempre animaran als perdedors perquè es mostrin entusiastes amb la tecnologia dels ordinadors. Així és com funcionen els guanyadors, i des del principi van explicar als perdedors que amb els ordinadors personals la persona corrent pot portar un balanç dels seus comptes domèstics més net, tenir les seves receptes ben guardades i fer llistes de la compra més lògiques. Després els expliquen que amb els ordinadors serà possible votar a casa, comprar a casa, aconseguir tot l’entreteniment que vulguem a casa, i així fem la vida comunitària innecessària. I ara, clar, els guanyadors parlen constantment de l’Era de la Informació, sempre donant a entendre que com més informació tenim, més serem capaces de resoldre problemes importants – no solament els personals sinó els problemes socials a gran escala també. Però què hi ha de debò en això? Si hi ha nens morint de gana al món – i n’hi ha – no és perquè hi ha falta d’informació. Si hi ha violència als nostres carrers, no és perquè hi ha falta d’informació. Si hi ha violència contra les dones, si el divorci, la pornografia i les malalties mentals estan creixent, gens d’això té a veure amb la falta d’informació. Diria que és perquè manca alguna cosa més, i crec que no és necessari que expliciti que és el que manca. Qui sap, l’era de la informació pot resultar ser una espècie de maledicció que ens encega de manera que no som capaces de veure d’on vénen realment els nostres problemes. Per això sempre és necessari preguntar a aquells que parlen de forma tan entusiasta sobre les tecnologies de xarxes i ordinadors per què ho fan d’aquesta manera, quins interessos representen, a qui esperen donar poder i de qui esperen captar poder.

No pretenc atribuir-los malignitat, deixem les sinistres motivacions a uns altres. Només dic que la tecnologia afavoreix a alguns i que perjudica uns altres, per la qual cosa hem de preguntar al respecte. Per tant, el segon advertiment és que sempre hi ha vencedors i perdedors del canvi tecnològic.

continuarà…

Neil Postman va ser Director del Departament de Cultura i Comunicació de la Universitat de Nova York, va escriure importants llibres sobre educació (Education as a Conserving Activity i The Disappearance of Childhood), sobre els efectes d’els mitjans de comunicació (Amusing Ourselves to Death) i sobre els efectes globals de la tecnologia (Technopoly).

Traducció lliure del castellà (font: http://www.angelfire.com/folk/celtiberia/neilpostman.html ).

Fes un comentari!

Fes un comentari o enllaça des del teu web. També pots subscriure´t a aquests comentaris via RSS.

Digues la teva

Gravatar activat. Gravatar.